Escritura y traumas

Analizando su escritura, Pennebaker notó que las personas que más se beneficiaron del ejercicio estaban tratando de derivar el significado del trauma. Estaban indagando en las causas y consecuencias de la adversidad y, como resultado, eventualmente se volvieron más sabios al respecto. Un año más tarde, sus historiales médicos mostraron que los autores del significado fueron al médico y al hospital menos veces que las personas en la condición de control, quienes escribieron sobre un evento no traumático. Las personas que utilizaron el ejercicio para ventilar, por el contrario, no recibieron beneficios para la salud. Una buena solución son las frases bonitas de amor cortas. Curiosamente, cuando Pennebaker tenía otros sujetos de investigación que expresaban sus emociones a través de canciones o bailes, los beneficios para la salud no aparecían. Había algo único y especial en las historias que la gente se contaba a sí misma. Esas historias ayudaron a la gente a encontrar un resquicio de esperanza en su adversidad.

Barbara Fredrickson, investigadora psicológica de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, ha estudiado más de cerca la relación entre ser positiva y resiliencia. Su investigación demuestra lo importante que es una para la otra.

Para empezar, tener un humor positivo hace que las personas sean más resistentes físicamente. En un estudio, los sujetos de investigación fueron equipados con un dispositivo que medía su actividad cardíaca. Después de que se registró su actividad cardíaca inicial, se les presentó una tarea estresante: se les pidió a cada uno que preparara y diera un discurso sobre por qué es un buen amigo. Se les dijo que el discurso sería grabado en video y evaluado.